icon

La UE más proteccionista que nunca

La Unión Europea ha presentado opciones para diseñar su plan para imponer cargos a las importaciones de algunos bienes para tratar de proteger a la industria de la UE de ser socavada por países con políticas climáticas más débiles.

Las opciones bajo consideración son un impuesto al valor agregado (IVA), un gravamen aduanero y una extensión del mercado de carbono de la UE, dijo el miércoles la Comisión Europea.

El objetivo es crear un campo de juego nivelado donde las empresas de la UE no asuman los costos del carbono, lo que los pone en desventaja frente a sus rivales extranjeros que no enfrentan tales cargos.

La Comisión dará a conocer planes el próximo año para imponer los llamados costos del carbono a las importaciones, una medida que los funcionarios admiten que podría provocar tensiones comerciales.

En una consulta lanzada el miércoles, la Comisión presentó opciones para la política, que espera pueda recaudar hasta 14 mil millones de euros ($ 16,23 mil millones) para 2027 para ayudar a financiar el próximo presupuesto de la UE y su recuperación de la pandemia de coronavirus.

Las opciones incluyen un impuesto fronterizo sobre las importaciones de productos seleccionados intensivos en emisiones. El impuesto estaría vinculado al precio en el sistema de comercio de emisiones de la UE (ETS), que obliga a las centrales eléctricas y a la industria a comprar permisos para cubrir las emisiones.

También es una opción una extensión del ETS a las importaciones, lo que obliga a las empresas extranjeras a comprar permisos de carbono en la frontera. Esto también podría hacerse mediante la creación de un grupo separado de permisos para productores extranjeros, dijo la Comisión.

La tercera opción es un impuesto sobre el carbono al estilo IVA o impuesto especial sobre los productos vendidos en Europa, que afectaría tanto a los productores de la UE como a las empresas extranjeras.

La Comisión ha dicho que su política de fronteras de carbono cumplirá con las reglas de la Organización Mundial del Comercio, pero ha reconocido que podría antagonizar a los grandes socios comerciales.

Diederik Samsom, que dirige el gabinete climático de la Comisión, dijo en un seminario web del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo el mes pasado que la UE quiere demostrar que se toma en serio la acción climática.

"Queremos extender eso al resto del mundo, si es necesario, con instrumentos que en el pasado estábamos felices de olvidar por razones obvias, para no crear problemas con otros en el mundo", dijo.

"Ahora estamos listos para crear algunos problemas si es necesario".