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La UE se reunirá para debatir y repartir los 2,1 billones de dólares en juego

Existen límites para la videoconferencia. Cuando hay mucho dinero en juego, a la gente le gusta mirarse a los ojos.

Así que el viernes 17/7, líderes de 27 naciones de la Unión Europea se reunirán cara a cara por primera vez desde febrero a pesar de los peligros de la pandemia de coronavirus, simplemente para tratar de dividir un paquete potencial de 1,85 billones de euros (US$ 2,1 billones) entre ellos y, lo que es más importante, ver quién pagará más.

En esta foto de archivo del 21 de febrero de 2020, los líderes de la Unión Europea se reúnen en una mesa redonda durante una cumbre de la UE en Bruselas.

Quizás en la primera reunión importante de líderes desde que el brote de Covid-19 golpeó al mundo, las apuestas eran demasiado altas para mantener un distanciamiento social extremo.

"Se puede sentir el estado de ánimo, por así decirlo", dijo el ministro de Europa de Alemania, Michael Roth, sobre tales cumbres de carne y hueso. "No afirmaría ser un psicólogo, pero diría que realmente ayuda".

Es mejor así, ya que cinco cumbres de video remotas en lo que va del año no lograron cerrar la brecha financiera entre las naciones rivales que necesitan acordar un presupuesto de más de 1 billón de euros para los próximos siete años y un fondo de 750 mil millones para permitir a las naciones recuperarse de la crisis del coronavirus.

"Ya estaba claro en Pascua cuando estaba llamando, por primera vez, a todas las diferentes capitales que tal decisión solo puede tomarse si los líderes, primeros ministros, jefes de estado, se reúnen en persona en Bruselas", dijo el comisario de Presupuesto de la UE, Johannes Hahn dijo.

El presidente francés, Emmanuel Macron, ya está llegando a la ciudad el jueves por la noche, ansioso por tener tantos encuentros como sea posible. La canciller alemana, Angela Merkel, aguanta hasta la hora oficial de inicio el viernes temprano. Pase lo que pase, será una cumbre de la UE como ninguna otra en la sede de Europa con forma de urna.

Para empezar, la acogedora sala de reuniones en el piso superior, donde los líderes se han enfrentado de cerca por todo, desde el Brexit hasta los problemas de migración, se cambiará por la sala de reuniones con un nombre prosaico EBS-5, donde normalmente caben 330 personas en un espacio de 850 metros cuadrados (9.150 pies cuadrados).

"Estarán bien espaciados" cuando entren en una sesión restringida con apenas unos pocos delegados, dijo un funcionario de la UE que prepara la cumbre.

No habrá una foto grupal de los líderes como en la cumbre de diciembre pasado debido a los requisitos de distanciamiento social.