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La suba del crudo muestra una disminución histórica en la producción del mismo

El suministro de crudo de USA está cayendo a su ritmo más rápido, aliviando el exceso de petróleo global y estimulando una rápida recuperación en los precios del combustible. Sin embargo, el retroceso del petróleo por encima de los 40 dólares por barril a medida que los conductores regresan a las carreteras no es suficiente para los asediados productores de esquisto bituminoso, que hasta hace poco eran la fuerza impulsora detrás de una transformación de la industria energética mundial. 

Para muchos de ellos, los precios no han subido lo suficiente como para ayudar a aliviar la tensión de la deuda contraída durante los tiempos buenos. Y la necesidad de reducir la producción frente a la demanda de una pandemia significa que no pueden librarse de los problemas.

El petróleo crudo se almacena en Cushing, Oklahoma.

La producción semanal en Estados Unidos cayó recientemente a 10.5 millones de barriles por día, por debajo de un récord cercano de 13 millones de barriles por día a fines de marzo, según datos del gobierno. 

Con compañías desde Chevron Corp. hasta Continental Resources Inc. cerrando pozos productivos en respuesta al coronavirus , el deslizamiento marca la mayor caída registrada en 11 semanas en cifras que se remontan a 1983. En términos porcentuales, la disminución es la mayor desde la crisis financiera del 2008, cuando la producción de petróleo de Estados Unidos era menos de la mitad de lo que es ahora.

La caída en el suministro interno y los recortes récord en la producción de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus socios, incluida Rusia, están respaldando los precios del petróleo después de que colapsaron a principios de año.

Incluso con el reciente repunte, los precios del petróleo todavía están muy por debajo de donde comenzaron 2020, y muchos inversores aún esperan una ola de quiebras y acuerdos de la industria que reacondicionen el sector energético de USA.

"No creo que el petróleo de US$ 40 sea suficiente para cambiar la industria del esquisto", dijo Andy Lipow, presidente de la consultora Lipow Oil Associates, con sede en Houston. "Este precio aún no es suficiente para cubrir toda la deuda y los costos en que se incurrió durante el auge".