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Los precios al consumidor de USA disminuyeron por tercer mes consecutivo en mayo

Los precios al consumidor en Estados Unidos disminuyeron en mayo por tercer mes consecutivo, ya que la recesión inducida por el coronavirus continuó deprimiendo la demanda.

El índice de precios al consumidor cayó un 0.1% respecto al mes anterior después de una caída del 0.8% en abril, que fue la mayor desde 2008, según mostraron las cifras del Departamento de Trabajo el miércoles. El indicador aumentó 0.1% respecto al año anterior luego de una ganancia de 0.3% en el año hasta abril.

Un peatón con una máscara protectora camina cerca de una tienda temporalmente cerrada en Silver Spring, Maryland, el 5 de junio

El IPC central, que excluye los costos volátiles de alimentos y combustible, también cayó 0.1% respecto al mes anterior después de una disminución de 0.4% en abril. La inflación al consumidor en esa medida aumentó un 1,2% respecto al año anterior, después del 1,4% en abril.

El tercer mes de caída de los precios podría generar preocupación por el riesgo de deflación a medida que la economía de USA comienza a recuperarse de la recesión de Covid-19. Al mismo tiempo, con los estados relajando las restricciones y los pedidos para quedarse en casa, los precios pueden aumentar con el aumento de la demanda de bienes y servicios.

La Reserva Federal a menudo busca en el índice básico un mejor indicador de las tendencias subyacentes de los precios, y esos costos también han disminuido tres meses consecutivos. Los formuladores de políticas anunciarán proyecciones más tarde el miércoles que muestran cuánto tiempo esperan mantener las tasas de interés cerca de cero.

Para complicar las cifras de inflación es el hecho de que los estadounidenses han reducido drásticamente las compras de algunos elementos clave del índice, como los viajes aéreos y la ropa, mientras que las compañías de seguros de automóviles redujeron las primas debido a la menor cantidad de viajes en automóvil. Esto ha hecho que el IPC sea menos representativo de los precios que los consumidores están experimentando día a día durante la pandemia.

Después de haber aumentado en abril la mayor cantidad desde 1974, el costo de los alimentos aumentó un 1% respecto al mes anterior, ya que los estadounidenses continuaron comiendo más en casa en medio de la pandemia.