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El coronavirus deja a los tripulantes de buques mercantes en el mar durante meses

Durante casi cuatro meses, el capitán Andrei Kogankov y su tripulación de petroleros no han pisado tierra firme. Con el viaje global en un punto muerto virtual debido a la pandemia de coronavirus, el capitán ruso se vio obligado a extender su contrato normal. Todavía no sabe cuándo podrá volver a casa.

Países de todo el mundo han impuesto bloqueos, cierran fronteras y suspenden vuelos internacionales para frenar la propagación del nuevo coronavirus. El movimiento se consideró esencial para evitar un contagio devastador, pero las tripulaciones de los buques mercantes se han convertido en daños colaterales involuntarios.

Con más del 80% del comercio mundial por volumen transportado por mar, los más de 2 millones de marinos mercantes del mundo juegan un papel vital.

"De alguna manera, han sido el ejército olvidado de personas", dijo Guy Platten, secretario general del ICS. "Están fuera de la vista y de la mente, y sin embargo son absolutamente esenciales para mover el combustible, la comida, los suministros médicos y todos los demás bienes vitales para alimentar el comercio mundial".

Según la Cámara Internacional de Transporte Marítimo, alrededor de 150.000 marinos están varados en el mar y necesitan cambios de tripulación. Aproximadamente otros 150,000 están atrapados en la costa, esperando volver al trabajo.

No es una posición sostenible para mantenerse indefinidamente. No se puede seguir extendiendo personas", dijo Platten.

Las organizaciones navieras internacionales, los sindicatos y las compañías navieras instan a los países a reconocer a las tripulaciones mercantiles como trabajadores esenciales y permitirles viajar y realizar cambios de tripulación.

Nuestro desafío ahora es hacer llegar un mensaje muy fuerte a los gobiernos. No se puede esperar que las personas se muevan (equipo de protección personal), drogas y todos los problemas que necesitamos para responder a COVID, y que mantengan alimentadas a las ciudades y países que están encerrados, si no mueven la carga en los barcos", dijo Steve Cotton, Secretario General de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte, o ITF. "Deben reconocer el sacrificio que la gente de mar está haciendo por nuestra sociedad global".


Kogankov tiene siete meses de contrato de cuatro meses y se suponía que debía ser reemplazado a mediados de marzo en Qatar. Pero unos días antes de su llegada, Qatar impuso un bloqueo y prohibió los vuelos internacionales.

Desde allí a Corea del Sur, Japón, Corea del Sur nuevamente y luego a Singapur y Tailandia, cada vez la misma historia: Confinamiento. No hay vuelos significa no volver a casa.