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Los precios al consumidor en USA sufrieron la mayor caída mensual desde la crisis del 2008

La parálisis económica causada por el coronavirus llevó en abril a la mayor caída mensual de los precios al consumidor en USA desde la crisis financiera de 2008, una caída del 0,8% que fue impulsada por una caída en los precios de la gasolina.

Y excluyendo las categorías normalmente volátiles de alimentos y energía, los llamados precios básicos cayeron un 0,4% el mes pasado, dijo el Departamento de Trabajo el martes en su informe mensual sobre los precios al consumidor. Esa fue la mayor caída en los registros que datan de 1957.

Esta foto de archivo del 11 de agosto de 2019 muestra tarjetas de crédito en Nueva Orleans. El endeudamiento de los consumidores estadounidenses cayó en marzo por primera vez en más de ocho años, y la categoría que cubre las tarjetas de crédito se redujo en la mayor cantidad en más de tres décadas, informó la Reserva Federal el jueves 7 de mayo de 2020.

Los cierres comerciales generalizados, la reducción drástica de los viajes y el gasto reducido de los consumidores que el virus ha causado probablemente han llevado a la economía de los Estados Unidos a una recesión severa. La caída resultante en la actividad económica está ejerciendo una fuerte presión a la baja sobre los precios en toda la economía.

Incluso antes de que estallara la pandemia, los precios del petróleo se habían hundido a niveles récord. Pero el brote viral ha agravado la caída. El mes pasado, los precios de la gasolina cayeron en más del 20%. Los precios de la ropa, las tarifas aéreas y los cargos por habitaciones de hotel y motel también cayeron bruscamente.

En contraste, el índice de alimentos en el hogar, que cubre los precios de las tiendas de comestibles, registró su mayor aumento mensual desde 1974. Ese aumento reflejó una mayor demanda de alimentos consumidos por el hogar, con millones de estadounidenses siguiendo órdenes de quedarse en casa. Un resultado ha sido algunos estantes vacíos en los supermercados para artículos de alta demanda.

En los últimos 12 meses, los precios generales ahora han aumentado un escaso 0.3%, el menor aumento interanual desde 2015. La inflación subyacente ha aumentado 1.4%. Ese es el aumento más bajo desde 2011.

Ambas medidas están muy por debajo del objetivo del 2% que la Reserva Federal busca alcanzar para la inflación anual. La Fed, para combatir los graves efectos de millones de empleos perdidos y lo que se espera que sea una recesión profunda, ha reducido su tasa de interés de referencia a casi cero y se comprometió a mantenerla allí indefinidamente.

La ausencia de presiones inflacionarias le da a la Reserva Federal margen para mantener bajas las tasas de interés mientras trabaja para reiniciar la economía. Pero también aumenta la posibilidad de deflación, que es una caída prolongada y a menudo desestabilizadora de los precios y los salarios, que puede hacer que las personas no estén dispuestas a gastar.