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Las solicitudes de Medicare aumentan a la par con la ansiedad

A mayor riesgo de COVID-19, algunas personas mayores ahora enfrentan ansiedad adicional debido a retrasos en la obtención de la cobertura de Medicare.

Los defensores de las personas mayores dicen que el problema principal involucra ciertas aplicaciones para la cobertura "Parte B" de Medicare para atención ambulatoria. Se deriva del cierre de las oficinas locales del Seguro Social en la pandemia de coronavirus.

En esta foto de archivo del 24 de marzo de 2020, Kaye Knighton, de 86 años, recibe una visita de su nuera Darla Knighton en Creekside Senior Living, en Bountiful, Utah. Las visitas de ventana ayudan a las personas mayores a conectarse con las familias a pesar de las restricciones de coronavirus. A mayor riesgo de COVID-19, algunas personas mayores ahora enfrentan ansiedad adicional debido a retrasos en la obtención de la cobertura de Medicare.

La Parte B es particularmente importante en estos días porque cubre pruebas de laboratorio, como las del coronavirus.

El Seguro Social maneja las determinaciones de elegibilidad para Medicare, y aunque muchos problemas aún pueden resolverse en línea, algunos requieren atención personal. Eso ahora puede implicar tiempos de espera de 90 minutos o más para llegar al Seguro Social en su número nacional 800, según el sitio web de la agencia.

Incluso en tiempos normales, inscribirse en la Parte B podría ser complicado para las personas que trabajaron después de los 65 años y mantuvieron su cobertura laboral. Las personas deben solicitar por separado la cobertura para pacientes ambulatorios y proporcionar al Seguro Social la documentación de la política de su empleador, para evitar fuertes multas por inscripción tardía.

Fred Riccardi, presidente del grupo de defensa Medicare Rights Center, dijo que un proceso ya engorroso se ha exacerbado por el cierre de la pandemia, lo que aumenta el riesgo de que algunas personas mayores caigan en una brecha de cobertura o terminen debiendo multas.

"Nos preocupa que las personas elegibles no tengan cobertura debido a barreras administrativas innecesarias y la falta de información de las agencias federales", dijo Riccardi. "El problema es grave".