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La pandemia genera fortunas a Amazon, y también dolores de cabeza

Amazon ha pasado años perfeccionando el negocio de empacar, enviar y entregar millones de productos a las puertas de todo el mundo. Ahora tiene una audiencia cautiva.

En esta foto de archivo del 17 de diciembre de 2019, los paquetes de Amazon se mueven a lo largo de un transportador en una instalación de almacén de Amazon en Goodyear, Arizona. Amazon informará las ganancias trimestrales el jueves 30 de abril de 2020, proporcionando una primera visión de su desempeño financiero durante la pandemia.

Con gran parte del mundo en varias etapas de bloqueo debido a la pandemia de coronavirus, el minorista en línea más grande del mundo se ha convertido en un salvavidas para muchos compradores. Pero también está lidiando con retrasos en las entregas y crecientes quejas de los trabajadores que se preocupan por el contagio mientras están en el trabajo.

El sitio web de la compañía alcanzó los 2.54 mil millones de visitantes durante todo el mes de marzo, según la compañía de investigación en línea Comscore. Eso marca un salto del 65% respecto al mismo período del año pasado. Amazon informará las ganancias trimestrales el jueves, proporcionando una primera visión de su desempeño financiero durante la pandemia.

Descuentos como Walmart y Dollar General que venden productos esenciales han visto sus acciones elevarse 8% y 15% respectivamente. Pero Amazon se ha destacado, con un aumento de sus existencias del 22% en lo que va del año. Eso contrasta con el S&P, que ha caído un 11%. Amazon también está contratando a 175,000 trabajadores más en un momento en que muchas empresas han recortado y están buscando ayuda federal.

Al mismo tiempo, el vasto imperio de Amazon está mostrando grietas. Las entregas que solían tardar solo unas horas en llegar pueden tardar semanas o incluso meses. Los artículos de alta demanda como el papel higiénico y las toallas de papel están frustrantemente agotados.

Probablemente, el mayor problema que enfrenta la compañía de US$ 1.1 billones son las quejas persistentes de los trabajadores de los almacenes de horas agotadoras de trabajo agotador con poca protección contra la captura del coronavirus. Un número creciente de infecciones ha aumentado la presión sobre la compañía para que tome medidas que podrían ralentizar aún más las operaciones, incluido el cierre de algunos de sus almacenes y la reducción de las cuotas de productividad.

"Amazon ha pasado de ser agradable a una necesidad", dijo Jon Reily de Isobar, una agencia digital global. “Se está convirtiendo en una empresa de servicios públicos como la compañía eléctrica o la compañía de agua. Pero están presionando a los trabajadores. Y los trabajadores tienen miedo".