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El archipiélago Svalbard -significa "costas frías"- está en el océano Glacial Ártico, y es parte del Reino de Noruega. Fauna única, naturaleza ártica y antiguos pueblos mineros, con miles de osos polares, muchos más que los 3.000 habitantes. Casi 66% de la superficie de Svalbard es protegida, incluyendo 3 reservas naturales, 6 parques nacionales, 15 santuarios de aves y una zona protegida especial de interés medioambiental. En la isla de Spitsbergen se encuentra, desde 2008, el Banco Mundial de Semillas o Cámara Global de Semillas, 3 almacenes subterráneos de 1.000 m2 de semillas de miles de plantas de cultivo de todo el mundo para salvaguardar, en caso de una catástrofe local o mundial, la biodiversidad de las especies de cultivos que sirven como alimento en caso de una catástrofe local o mundial. Se la conoce como "la cámara del fin del mundo" (en inglés, Doomsday Vault) porque es capaz de resistir terremotos, el impacto de bombas y otros desastres.

La construcción del Banco Mundial de Semillas costó US$9 millones, que asumió Noruega. El Ministerio de Agricultura y Alimentación coordina su funcionamiento diario junto con el Nordic Gene Resource Centre y la Global Crop Diversity Trust.​ En su décimo aniversario en 2018 se elaboró un proyecto de mejora que incluye un nuevo túnel de acceso y un edificio para unidades refrigeración y de suministro de energía en caso de emergencia.