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Molycorp, el único productor importante de tierras raras en USA, quebró bajo el peso de una deuda de US$ 1.700 millones, y USA quedó casi totalmente dependiente de China para el suministro de 17 elementos metálicos integrados en la mayoría de los productos de alta tecnología, desde turbinas eólicas hasta vehículos eléctricos y aviones de combate F-35. Enorme debilidad estratégica que asume el desafío de Donald Trump a Xi Jinping.

Las tierras raras, los 15 elementos lantánidos de la tabla periódica, más escandio y e itrio, se han convertido en una parte integral de la vida moderna. Más del 90% de los vehículos híbridos y eléctricos utilizan imanes de tierras raras en sus motores, mientras que cada avión de combate F-35 requiere 420 libras (190,5 Kgs.) de materiales de tierras raras.