Jueves 13.5.2021

US$ 1.000M para Metaverso, el sueño de Epic de mundos interconectados

Epic Games consigue US$ 1.000 millones para seguir financiando el Metaverso, su paraíso virtual. Sony (PlayStation) decidió participar con US$ 200 millones.

Por Redacción

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Tim Sweeney, el Gran Soñador de Epic Games.

Metaverso es el término acuñado en la novela de ciencia ficción 'Snow Crash', de Neal Stephenson (año 1992), donde los humanos, como avatares, interactúan entre sí y con agentes de software, en un espacio tridimensional que utiliza la metáfora del mundo real. 

 

Stephenson utilizó el término para describir un sucesor de Internet basado en la realidad virtual. 

 

Conceptos similares ya habían aparecido en el género de ficción 'cyberpunk' en la novela 'True Names' (año 1981). 

 

El concepto se llamó 'ciberespacio' en el cuento 'Burning Chrome', de William Gibson (en la revista Omni, de julio de 1982) y en su novela pionera 'Neuromancer' (1984). 

 

Pero 'Metaverso' es el término preferido para el concepto de un espacio virtual compartido que converge con la realidad real. 

 

Para Epic Games podría permitir saltar de un entretenimiento a ahora, y también a la realidad, vinculando todo con todo, dimensiones diferentes envueltas en una sola.

 

EpicGames compite en su mercado con Steam. ¿Podría lograr una ventaja competitiva en esa puja multimillonaria?

 

En 2017, Tim Sweeney, CEO de Epic Games, dueño del videojuego 'Fortnite', informó:

 

"Lo que necesitamos son cámaras frontales interiores y exteriores que escaneen tu cuerpo. Eso es lo que nos falta. La tecnología ya ha demostrado funcionar a un alto nivel comercial que cuesta decenas de miles de dólares. Es probable que esté a unos 3 años de distancia".
"Se está acercando rápido. En algo más de 1 año Sony planea lanzar un móvil con pantalla 4K. Es una LCD, no una OLED, así que no es aplicable a la realidad virtual, pero dame una OLED 4K y pronto tendremos un prototipo de realidad virtual con el doble de su resolución actual.
Todos esos componentes se han diseñado para móviles y adaptados para la realidad virtual. Cuando esa primera ola de productos específicamente diseñados para la realidad virtual lleguen, tendremos dispositivos mucho más pequeños, más ligeros y con lentes más finas que lo soporten. Todo eso nos permitirá alcanzar los 8K por ojo en cuestión de 5, 6 o 7 años".

Sony

 

La empresa Sony tiene las consolas PlayStation y en 2020 aplicó US$ 250 millones a la compra de acciones minoritarias de Epic Games y en 2021 aplican otros US$ 200 millones a los US$ 1.000 millones que recibirá Epic games para avanzar en su nuevo entretenimiento 'Metaverso'.

 

La explicación: "Sony y Epic han creado un negocio a medio camino entre la creatividad y  la tecnología, y comparten la visión y liderazgo de las experiencias sociales en 3D a través de juegos, cine y música. Juntos nos  esforzaremos por construir un ecosistema digital aún más amplio y accesible para todos los consumidores y creadores de contenido".

 

EpicGames mantiene una batalla legal con Apple por la retirada de 'Fortnite' de la Apple Store. Pero Epic es rentable: la compañía ha comunicado que cerró 2020 con más de 160 millones de compradores, picos de 56 millones de usuarios activos mensuales y más de US$ 700 millones consumidos en su tienda.

 

Pero Epic Games trabaja en lo que viene después y por eso la importancia de Sony. 

 

Tim Sweeney dice que la inversión que recibe ahora "ayudará a acelerar nuestro trabajo en torno a la creación de experiencias sociales conectadas en 'Fortnite', 'Rocket League' y 'Fall Guys', al tiempo que empodera a los desarrolladores y creadores de juegos con Unreal Engine, Epic Online Services y Epic Games Store". 

 

La cuestión central se refiere a las experiencias sociales.

 

El presidente y CEO de Sony, Kenichiro Yoshida, utilizó la expresión: "Epic continúa aportando experiencias revolucionarias (...). Estamos entusiasmados de fortalecer nuestra colaboración para brindar nuevas experiencias de entretenimiento a personas de todo el mundo". 

 

Yoshida hace referencia al proyecto conocido como Metaverso, el universo de mundos virtuales interconectados al estilo de lo que vimos en 'Ready Player One'.

 

Sweeney ha declarado que se trata de hacer coincidir a amigos en entornos virtuales para que tengan experiencias sociales: "En un entorno virtual puedes saltar constantemente entre lo que ocurre en el mundo real y lo que sucede en el juego". 

 

Los experimentos que 'Fortnite' ha trazado, organizando conciertos de artistas reales en escenarios virtuales y estrenos de películas en colaboración con productoras de Hollywood son ejemplos de lo que Epic espera que sea la próxima revolución del entretenimiento. 

 

Sweeney aclara, no obstante, que será una "evolución lineal, no un salto masivo y repentino".

 

Las inversiones de Epic Games en tecnología de representación digital podrían ir en esa dirección. Por ejemplo,Metahuman Creator, una herramienta de Unreal Engine basada en la nube para crear avatares hiperrealistas en menos de una hora. 

 

De momento está enfocada a los videojuegos, pero existe la promesa de crear avatares de los usuarios en entornos virtuales, y su aplicación para marcas y personalidades.

 

Es cuestión de proyectoio, tiempo y de dinero. Epic sigue juntándolo, ronda de financiación tras ronda de financiacións.